Dead zone di dimensioni record nel Golfo del Messico per eccesso di fertilizzanti

I responsabili sono i fertilizzanti chimici, abusati dall'agricoltura industriale, che finiscono nelle acqua e provocano crescita eccessiva di alghe e poi ipossia per laloro decomposizione. A rigor di logica, il costo del disastro andrebbe addebitato ai responsabili.

La dead zone, cioè la zona morta del Golfo del Messico potrebbe quest'anno raggiungere dimensioni record, tra i 19000 e i 22000 km² (cioè tra la Puglia e la Toscana), superando il record del 2002 di 21950 km².

Il killer dei mari è naturalmente l'uomo che usa pesantemente il doping chimico in agricoltura, abusando di fertilizzanti chimici che finiscono nelle acque e che il grange Mississippi tasporta nel golfo del Messico.

I nutrienti provocano una crescita abnorme di fitoplancton e alghe; la loro successiva decomposizione consuma l'ossigeno disciolto in acqua, soprattutto nella zona più vicina ai fondali. Quando la concentrazione di O2 scende sotto 2 mg/l (ipossia) gli organismi immobili e lenti muoiono, i pesci abbandonano l'area e si crea un vero e proprio deserto liquido. La mappa in alto mostra l'estensione della dead zone di qualche anno fa.

La grande estensione di quest'anno è dovuta con ogni probabilità alle abbondanti pioggie che hanno aumentato il dilavamento dei fertilizzanti.

E' appena il caso di ricordare che i fertilizzanti azotati come l'urea vengono prodotti dall'ammoniaca, prodotta a sua volta dall'azoto atmosferico con abbondante uso di metano come reagente e combustibile per raggiungere la temperatura di reazione.

Meraviglie dell'agricoltura chimica-industriale: si consumano risorse non rinnovabili per inquinare l'aria (oltre alla CO2 anche l' N2O, un potentissimo gas serra) e l'acqua, facendo dei mari un deserto.

Secondo la NOAA, la presenza della dead zone causa ogni anno un danno di 82 milioni di dollari. In un mondo "normale" tale costo dovrebbe andare a carico dei produttori di fertilizzanti; oppure no?

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