Siccità in California e terremoto a Napa: mancano 90 miliardi di litri di acqua

Sale il terreno in California a causa dell'imponente siccità che sta flagellando lo Stato americano, mentre un terremoto di magnitudo 6.0 ha scosso Napa Valley

La California è stretta da mesi nella morsa della siccità, tanto che le stazioni di monitoraggio per la rilevazione dei terremoti stanno registrando il grado di essicazione del suolo, giunto oramai a 6 cm di profondità. Proprio ieri si è peraltro registrata una scossa di terremoto a Napa nella California settentrionale di magnitudo 6.0 tanto che il Governatore Jerry Brown ha dichiarato lo stato di emergenza.

Siccità e terremoto in California


Dunque due eventi naturali stanno mettendo a dura prova i californiani, tanto che sono sorte polemiche in merito alla partecipazione alla sfida virale Ice-Bucket Challenge per lo spreco dovuto alle secchiate di acqua usate per sollecitare la raccolta fondi per la ricerca sulla SLA.

Siccità e terremoto in California

La siccità in California è iniziata nel 2013 e ha continuato a peggiorare e quasi il 100 per cento dello stato sta vivendo questa condizione come conferma l'US Drought Monitor e più della metà dello Stato rientra nella categoria più grave di " siccità eccezionale".

A studiare la siccità il geofisico Adrian Borsa della Scripps Institution of Oceanography che con alcuni suoi colleghi ha pubblicato su Science i risultati delle analisi sul terreno fatte grazie alle misurazioni GPS calcolando la perdita di acqua da laghi, corsi d'acqua, manto nevoso e sotterranee per circa 240 miliardi di tonnellate metriche equivalenti. Borsa non sapeva tutto ciò quando ha iniziato a studiare i dati GPS e non era interessato al ciclo dell'acqua in un primo momento. Quando però ha notato le misurazioni si è reso conto che aveva di fronte "segnali di sollevamento enorme del suolo". In sostanza la mancanza di acqua rende il suolo elastico.

Borsa conta di approfondire questi studi per valutare il tipo di cambiamento dell'ambiente che riguarderà la California.

Via | Smithsonian Mag, National Geographic

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