L'età del Sahara

Il lento processo di desertificazione del Sahara. Foto kashmirSecondo recenti studi il deserto del Sahara non si sarebbe formato in tempi eccessivamente brevi come finora pensato. Analizzando i sedimenti del lago Yoa nel Ciad settentrionale è stato possibile stabilire la vera età del deserto che risalirebbe a circa 14.800 anni fa. Questo perchè il suddetto lago, a differenza di altri, possiede una falda che ne ha evitato il disseccamento.

In questo modo le diverse stratificazioni del fondale hanno consentito di determinare i periodi in cui erano presenti vegetazione ed animali, un po' come fosse una carota di ghiaccio. Gli studi hanno mostrato che, a seguito della riduzione dei fenomeni monsonici che hanno ridotto le precipitazioni, tra i 5600 ed i 2700 anni fa le specie di ambienti umidi hanno lasciato spazio alle xerofite.

Sembrerebbe quindi che il processo di desertificazione necessiti tempi molto lunghi. È però vero che all'epoca non esisteva un'azione antropica fortemente impattante, quindi il timore che le nostrane carenze idriche possano velocemente portare alla desertificazione grandi aree sono a mio avviso tutt'altro che scongiurate.

Via | Cordis
Foto | kashmir

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