Odore di chi non viene punto dalle zanzare

zanzare estive, qualcuno non viene puntoIl 21 gennaio 2005 pubblicavamo su ecoblog la notizia che un gruppo di ricerca inglese stava studiando gli odori delle persone che non vengono punte dalle zanzare per carpirne il segreto.

Pochi minuti fa mi sono imbattuta nella stessa notizia, data per fresca da Reuters, dalla BBC e da un paio di giornali australiani (ora, mentre scrivo, sono quasi le due di notte, magari in mattinata sarà anche su quelli europei).

A condurre le ricerche è sempre il professor John Pickett del Rothamsted Research in collaborazione con l'università di Aberdeen e pare che abbia proposto i sui risultati ad un giornali scientifico, che li sta ancora valutando per la pubblicazione. Oltre a studiare la composizione chimica degli odori delle persone con un gascromatografo, il gruppo di ricerca analizza anche la risposta ai vari odori delle antenne degli insetti, con una tecnica chiamata electroantennografia che ne registra le reazioni.

Pare anche che stiano comparando i risultati del loro repellente con quelli consigliati dall'OMS. Questi ultimi studi sono ancora nella fase di raccolta dati. Nel frattempo ne parlano alla Royal Society Summer Science Exhibition, a Londra, ma rifiutano di nominare le sostanze indagate. Le uniche indiscrezioni sono che uno degli odori è commestibile e di origine vegetale e che ne basterebbero dosi infinitesime (odori non percepibili dall'uomo) per essere protetti.

Le applicazioni pratiche, purtroppo, mancano ancora; dicono che ci vorranno due anni per avere sul mercato un repellente basato su queste scoperte. Speriamo che accelerino un pochino i tempi di lavoro. Nel frattempo consiglio di stringere calorosamente la mano delle persone che non vengono punte dalle zanzare o (se siete abbastanza intimi) spingersi oltre per assorbirne l'odore protettivo!

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