Meglio la riforestazione dei biocarburanti

efficienza della conversione di varie coltivazioni in biocombustibili

Bruciare combustibili fossili E piantare alberi sarebbe più ecologico che coltivare biocombustibili. A questo risultato sono giunti dei ricercatori della Leeds University e del World Land Trust, calcolando le emissioni durante la produzione dei biocombustibili e comparandole con l'uso di combustibili fossili abbinato alla riforestazione della stessa quantità di terreno agricolo.

L'efficienza della conversione delle coltivazioni in biocarburanti e' esposta in figura, dove si vedono le emissioni risparmiate per tipo di coltivazione. Anche la conversione di terreni agricoli in foreste, alle nostre latitudini dove l'efficienza delle piante e' minore che non ai tropici, darebbe risultati migliori della produzione di etanolo da canna da zucchero, barbabietola o mais.

Il punto critico del processo e' proprio la coltivazione: occorrono mezzi agricoli (che generalmente bruciano combustibili fossili), fertilizzanti (prodotti bruciando combustibili fossili) e terreno (che ospitava altre colture o, peggio, foreste capaci di immagazzinare molta CO2). Il tempo necessario a recuperare le emissioni iniziali e iniziare a "guadagnare" in termini di CO2 varia tra i 50 e i 100 anni. Non abbiamo tutto questo tempo a disposizione e per evitare i problemi climatici che ci attendono in futuro sarebbe quindi meglio adottare altre strategie.

Renton Righelato (WLT) e Dominick Spracklen (Leeds Univ.) sostengono che riforestando le aree ora agricole, che oggi si vorrebbero destinare alla produzione di biocarburanti, si potrebbero ottenere risultati migliori in minor tempo. Basterebbero 30 anni per ridurre le emissioni dalle 2 alle 9 volte di più che adottando i biocarburanti. La riforestazione avrebbe anche alti effetti collaterali, come il mantenimento della biodiversità, la regolazione del clima e la protezione dei suoli da erosione e desertificazione.
Sarebbe anche, ovviamente, auspicabile aumentare l'efficienza dei veicoli.

Via | World Land Trust

» Carbon Mitigation by Biofuels or by Saving and Restoring Forests? on Science
» Forget biofuels - burn oil and plant forests instead. on NewScientist
» Biocarburanti: dubbi sull'impatto ecologico sul CorSera

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