Il Polo Nord era più inquinato un secolo fa

Polo NordSorpresa tra i ricercatori che analizzano i ghiacci artici alla ricerca dell'inquinamento prodotto dall'uomo. Il carotaggio, tecnica che consiste nell'estrarre lunghi cilindri di ghiaccio dal terreno, ha mostrato che l'aria rimasta imprigionata a inizio secolo era più contaminata di cadmio, tallio e piombo di quella odierna.

I ricercatori del Desert Research Institute hanno iniziato gli scavi in Groenlandia con il preciso intento di creare una mappa cronologica della qualità dell'aria negli ultimi tre secoli. Gli scavi sono andati in profondità e le carote di ghiaccio estratte hanno permesso di risalire fino all'aria del 1772.

Secondo i dati emersi, il periodo più inquinato sarebbe il decennio 1960-70, epoca in cui il problema dell'inquinamento balzò all'attenzione dell'opinione pubblica. Invece il cadmio, il tallio e il piombo erano elementi molto abbondanti nell'aria che si respirava in Groenlandia all'inizio del Novecento.

In quegli anni la presenza negli Stati Uniti e in Europa di tante fabbriche alimentate a carbone ha determinato che si venisse a creare questa situazione. Infatti, l'utilizzo di tanto carbone combusto ha permesso che la concentrazione di questi tre elementi arrivasse ad un valore cinque volte superiore a quella odierna, e ben dieci volte di più rispetto all'era pre-industriale.

I professori a capo della ricerca, Joseph MacConnell e Ross Edwards, seppur sorpresi, invitano a non travisare il significato dei risultati. Ancora oggi i livelli dei tre pericolosi metalli nell'aria sono preoccupanti e il miglioramento, dovuto ai migliorati metodi di combustione e al passaggio agli idrocarburi liquidi, riguarda esclusivamente il Nord Atlantico. Altre regioni artiche potrebbero registrare dati diversi e aumentati decisamente negli ultimi anni – commenta Edwards - ad esempio a causa della rapida crescita delle economie asiatiche basate in larga parte ancora sul carbone.

Via | Pnas.org
Foto | Flickr

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