I virus influenzano gli ecosistemi marini profondi

Secondo una ricerca finanziata dall’UE (progetto HERMES), nell’ambito dell’area tematica “Sviluppo sostenibile, cambiamento globale ed ecosistemi”, sarebbero i virus la causa principale della morte dei microorganismi che vivono nei sedimenti dei fondali marini profondi. I virus accelerano il flusso di carbonio e azoto nell’ecosistema facendo sì che questi nutrienti rilasciati alla morte dei batteri vengano

di simona

Secondo una ricerca finanziata dall’UE (progetto HERMES), nell’ambito dell’area tematica “Sviluppo sostenibile, cambiamento globale ed ecosistemi”, sarebbero i virus la causa principale della morte dei microorganismi che vivono nei sedimenti dei fondali marini profondi. I virus accelerano il flusso di carbonio e azoto nell’ecosistema facendo sì che questi nutrienti rilasciati alla morte dei batteri vengano raccolti da altri organismi.

Lo studio ha individuato i virus come principali responsabili della mortalità batterica, che si avvicina addirittura al 100% a profondità superiori ai 1000 metri.

Questi virus uccidono i batteri e ne rilasciano il contenuto cellulare nell’ambiente dove i nutrienti vengono riusati rapidamente da altri batteri non ancora infetti. Il processo è descritto come una sorta di “cannibalismo” che accelera il ciclo del carbonio. Questo meccanismo mette in circolazione da 0,37 a 0,63 gigatonnellate di carbonio all’anno tramite la rete alimentare d’alto mare.

Purtroppo non abbiamo ancora moltissime informazioni a riguardo a causa dell’elevata difficoltà nel raccogliere campioni a queste profondità ed ovviamente conservare e studiare quest’ultimi alle pressioni estreme e alle basse temperature riscontrate in fondo all’oceano, cosa che richiede attrezzature specializzate e costose. Nonostante i numerosi ostacoli le ricerche proseguono, infatti il prossimo obiettivo sarà quello di identificare i virus coinvolti in questi processi e capire precisamente il ruolo che svolgono nel mantenimento della biodiversità nell’ambiente marino profondo.

Via | Molecularlab.it
Foto | Flickr

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