Polo Nord, si scongela il permafrost e si libereranno milioni di tonnellate di metano

Il permafrost si sta sciogliendo

The Independent annuncia, nell'edizione di ieri che si potrebbe verificare una nuova catastrofe ecologica: milioni di tonnellate di metano (il cui effetto serra è 20 volte più potente di quello della CO2) si potrebbero liberare nell'aria, dai suoli artici, considerato che il permafrost che faceva da tappo si sta lentamente sciogliendo.

L'annuncio non è fatto in base ai risultati di un modello matematico, ma sulla base di rilevazioni in situ effettuate da un equipe di scienziati a bordo di una nave rompighiaccio russa, la "Jacob Smirnitskyi".

Gli studiosi hanno notato nei giorni scorsi il mare ribollire e dalle loro analisi risulta che in molte zone a Nord della Russia la concentrazione di metano è cento volte superiore la norma.

Queste anomalie sono state osservate nel Mare della Siberia orientale e nel Mare Laptev, che copre diverse decine di migliaia di chilometri quadrati, il che porterebbe ad un rilascio di milioni di tonnellate di metano.

Spiega Orjan Gustafsson, uno dei ricercatori:

Nessuno sa su quante aree si potrebbe estendere il fenomeno. Convenzionalmente sappiamo che il permafrost è un coperchio sui sedimenti sub-marini. Il fatto che si osservino delle perdite di metano potrebbe voler dire che il permafrost sta iniziando a perforarsi . Abbiamo trovato livelli elevati di metano al di sopra della superficie dell'acqua e ancor di più appena sotto il pelo dell'acqua. E 'ovvio che la fonte è nei fondali marini.

In un punto in particolare si è notata una emissione così intensa di metano che il gas non aveva il tempo di sciogliersi nell'acqua e arrivava in superficie in bolle. I risultati preliminari dello studio in Siberia, sono in corso di preparazione per la pubblicazione, da parte della American Geophysical Union, e sono controllati da Igor Semiletov del dipartimento Far-Eastern della Russian Academy of Sciences. Dal 1994,il dottor Semiletov ha organizzato circa 10 spedizioni nel Mare di Laptev, ma nel corso del 1990 non ha mai riscontrato alcun livello elevato di metano. Tuttavia, dal 2003 ha segnalato un aumento del numero degli "hotspot" che rilasciano metano, confermati dagli strumenti più sensibili della rompighiaccio Smirnitskyi Jacob.

Secondo il dottor Semiletov vi possono essere diverse possibili ragioni per le quali il metano viene rilasciato, tra cui l'aumento del volume di acqua più calda proveniente dai fiumi siberiani che causa lo scioglimento del permafrost.

La regione artica nel suo complesso ha visto un aumento della temperatura media di 4 ° C nel corso degli ultimi decenni e un drastico calo del ghiaccio nella zona del Mar Glaciale Artico. Molti scienziati temono che la perdita di ghiaccio marino potrebbe accelerare il riscaldamento del pianeta tendenza poiché gli oceani assorbirebbero più calore dal sole a cauda della mancanza della superficie riflettente delghiaccio.

Nessuno per ora parla apertamente di cambiamento climatico.

Via | The Independent
Foto | Flickr

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